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¿Y por qué no hay una vacuna vs el sida?

Por: Dulce García |

Los primeros casos del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), causante del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida), fueron detectados en 1981 en las ciudades de Nueva York y Los Ángeles, en los Estados Unidos.

En ese momento se trataba a cuatro pacientes homosexuales sin patologías previas que presentaban una sintomatología muy similar entre ellos, y al poco tiempo los datos confirmaron que el virus estaba presente en otros seres humanos en diversos puntos del planeta, por lo que fue declarada una pandemia.

De acuerdo con datos de ONUSIDA, al día de hoy 36.9 millones de personas en el planeta viven con este virus.

Desde hace 40 años, científicos de todo el mundo han intentado desarrollar una vacuna, por lo que la agencia de las Naciones Unidas, ONUSIDA, calcula que todos los años se dedican aproximadamente mil millones de dólares a la investigación y el desarrollo de la misma.

¿Por qué aún no existe una vacuna contra el VIH y para el SARS-CoV-2 si existen?

Roberto Vázquez Campuzano, académico del Departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) explica que para empezar, son virus distintos: 

  • El SARS-CoV-2 muta, pero lo hace muy despacio. Sus enzimas que se encargan de copiar su material genético producen mutaciones muy lentas. El SARS-CoV-2 se adaptó a los humanos de alguna especie animal que todavía no se identifica. Esto hace que este virus sea más fácil de identificar y poder hacer la secuenciación, tener el conocimiento de toda su estructura y proceso de replicación.
  • En cambio, el VIH es un retrovirus, es decir, que a partir de RNA sintetiza DNA y este, en el proceso de infección, se integra al genoma de la célula de tal forma que el virus permanece escondido dentro de nuestras propias células, haciendo imposible que nuestro sistema inmune lo identifique. El virus infecta a los linfocitos T, la base de nuestra respuesta inmune.

Vázquez Campuzano destaca que el VIH tiene una alta tasa de replicación que se integra al genoma de las células y la falta de modelos animales, son los problemas por los que no se ha podido generar una vacuna en contra del VIH.

Entre los esfuerzos por desarrollar una vacuna, destaca el proyecto Mosaico, organizado por la red HIV Vaccine Trials Network (HVTN) y la farmacéutica Janssen, y que anunció el inicio de un ensayo clínico para la fase 3 de investigación de una vacuna.

ONUSIDA tiene programado como meta eliminar la enfermedad para el año 2030, esto tiene que ver con el uso de medicamentos retrovirales, a lo que vendría a sumarse la vacuna, como un esfuerzo más ante esta enfermedad que ahora es considerada de tipo crónica con cura funcional.

El pasado 1 de diciembre activistas, pacientes y personas en el mundo, portaron un lazo rojo que simboliza la conmemoración del Día Mundial de la Lucha contra el Sida, cuyo lema este 2021 fue: Poner fin a las desigualdades. Poner fin al sida. Poner fin a las pandemias.

Con información de Nat Geo, Gaceta UNAM y Redes sociales.

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