Patitas y Orejitas

La muerte de “Negrito” un gato infectado por Covid-19 , revive la polemica por contagio de mascotas

Por: Dulce García |

Se llamaba Negrito, tenía cuatro años y poco después de que su dueño muriera por coronavirus, el felino, que presentaba dificultades respiratorias graves, ingresó en un hospital veterinario de España, en donde le diagnosticaron una patología grave del corazón y, debido al estado avanzado de esa enfermedad cardíaca, le practicaron una eutanasia.

“Al realizarle la necropsia cuando los investigadores del Centre de Recerca en Sanitat Animal descubrieron que Negrito también estaba infectado, aunque tenía una carga viral muy baja”. 

El caso viene a colación, debido a que científicos del Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa y publicada en la revista PNAS arroja luz sobre la infección en mascotas. 

“Los investigadores apuntan que los gatos domésticos se pueden infectar por SARS-CoV-2, que su sistema inmunitario genera una respuesta eficaz contra el virus y que, por el momento, no hay pruebas de que puedan contagiar a los humanos”. 

A Negrito le pasó la infección su propietario, aunque eso no repercutió negativamente en el estado de salud del felino ni tampoco fue la causa de su muerte.

Negrito convivía con otro gato, Whisky, a quien una prueba de serología ha detectado que ha generado anticuerpos, lo que indica que el animal también ha estado expuesto al virus aunque no ha desarrollado síntomas. 

“Es difícil descartar que haya habido una transmisión de gato a gato porque a nivel experimental sí que se ha demostrado que puede darse, aunque fuera del laboratorio no se ha visto que los animales se contagien la enfermedad. Por lo que lo más probable es que Whisky se contagiara de su propietario, aunque no lo podemos determinar”.

Ambos felinos desarrollaron anticuerpos neutralizantes, capaces de unirse al virus y bloquearlo, lo que indica que el sistema inmunitario de los gatos puede hacer frente al SARS-CoV-2 y protegerlos para que no desarrollen síntomas.

“Es importante saber qué especies animales son susceptibles a la infección y si las mascotas o los animales de granja pueden ser vectores de transmisión”.

Los investigadores han comenzado un estudio más amplio en hospitales veterinarios de Catalunya, que les irán enviando muestras de animales domésticos a las que realizarán PCR, y también se realizarán pruebas serológicas a aquellos animales sospechosos.

Con información de Vanguardia y ABC

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