Ciencia y Tecnología

Científicos chinos acusan al “pangolín” de ser el huésped intermedio del coronavirus

Por: Dulce García |

Una secuencia genómica de la cepa del coronavirus chino aislada de los “pangolines”, que son un tipo único de mamíferos con escamas, resultó idéntica en un 99%, lo que sugiere que este es un posible huésped intermedio de la enfermedad.

De acuerdo con un estudio revelado este viernes 7 de febrero, los investigadores de la Universidad Agrícola del Sur de China, en conferencia de prensa, detallaron que tras analizar más de mil muestras metagenómicas, un genoma del virus era similar al obtenido en pangolines.

“Debido a que la epidemia ocurrió en invierno y los murciélagos hibernan, tenían pocas posibilidades de infectar directamente a las personas, por lo que existe la posibilidad de que usaran a los pangolines como huésped intermedio, tal como ocurrió con los murciélagos en la crisis del SARS”.

Liu Yahong, rector de la universidad, señaló que el estudio respaldará la prevención y el control de la epidemia, al tiempo que ofrecerá referencias científicas para las políticas relativas a los animales salvajes, y señaló que este animal podría haber albergado al virus sin estar enfermo y así transmitirlo a otras especies, a esto se le conoce como reservorio. 

De acuerdo con el sitio informativo chino, CECN, la comunidad científica especula que existe una alta probabilidad de que el 2019-nCoV se derive de los murciélagos, quienes serían los transmisores originales, y un informe del Instituto de Virología Wuhan, determinó que la similitud de secuencia del coronavirus y uno en un murciélago es de 96%.

El pangolín es confundido con un reptil, pero en realidad es un mamífero de piel escamosa y es conocido como “oso hormiguero escamoso” debido a su dieta a base de termitas y hormigas.

Estos animalitos en peligro de extinción, son cazados cada vez más por su carne y escamas, principalmente en Asia y ahora en grandes cantidades en África.

Existen 8 especies, de las cuales, 4 viven en África: el pangolín de vientre negro (Phataginus tetradactyla), el pangolín de vientre blanco (Phataginus tricuspis), el pangolín gigante (Smutsia gigantea) y el pangolín de tierra de Temminck (Smutsia temminckii); y las  otras 4 especies encontradas en Asia son: el pangolín indio (Manis crassicaudata), el pangolín filipino (Manis culionensis), el pangolín de Sunda (Manis javanica) y el pangolín chino (Manis pentadactyla).

Con información de Notimex

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