Ciencia y Tecnología

Nuestro cuerpo antes del nacimiento, se va formando con precisión

Por: Dulce García |

El cuerpo humano sigue sorprendiendo a la ciencia, ya que algo tan normal como contar con dos brazos y dos piernas, o tener un par de orejas simétricamente colocadas a ambos lados de la cabeza lo debemos a unos genes llamados homeóticos, que funcionan como un preciso manual de instrucciones. 

La misión de estos genes homeóticos, consiste en dirigir el tráfico de células durante la construcción de nuestro cuerpo para que adquiera su forma tridimensional sin errores, tanto en el aspecto exterior como en las estructuras internas. Porque modelar un organismo en 3D no es sencillo.

Las instrucciones iniciales para las células, son señaladas por los genes Hox, que indican con precisión si forman parte de la cabeza, el tórax, el abdomen o las extremidades, por lo que los seres humanos surgen de una treintena de segmentos que se forman ordenadamente.

Los científicos investigadores de la Universidad de Ginebra, Suiza, descubrieron que durante los primeros momentos del desarrollo embrionario, los citados genes Hox están en una fase de “sueño” y se encuentran enrollados como si fueran un carrete de hilo dentro del ADN.

En el momento oportuno, la cadena de ácido desoxirribonucleico (ADN) se desenrolla y salen a escena los fragmentos de material genético correspondientes a las vértebras cervicales, las torácicas, las lumbares, que dan origen a un nuevo gen que emerge de la bobina cada 90 minutos. 

Todos los segmentos de la futura persona están listos para dar el siguiente paso y crear estructuras más complejas en el transcurso de 48 horas. 

“La distinción de derecha e izquierda a la hora de ubicar los órganos también es fundamental, otro paso clave. El neurotransmisor serotonina desempeña un papel determinante para que la pelota de células inicial, la blástula, experimente un desarrollo asimétrico que ponga el hígado, el páncreas, o el corazón en su sitio.”

Y son las proteínas, las que se encargan de convertir una célula inmóvil en móvil, por lo que si estas proteínas no funcionan, el embrión no progresa y muere.

En su origen, el  corazón aparece en la línea media del cuerpo. Pero determinadas fuerzas celulares asimétricas, más prominentes desde la derecha,  impulsan la lateralidad del corazón en los vertebrados hacia la izquierda.

Con información de Muy Interesante

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